Fósseis encontrados na Patagonia podem pertencer ao maior dinossauro já descoberto

Fósseis encontrados na Patagonia podem pertencer ao maior dinossauro já descoberto

A descoberta de restos mortais de um dinossauro na área de Cañadón Bagual, perto da cidade de Gastre, na província de Chubut, lança luz sobre uma época até agora pouco conhecida em termos de habitat e evolução dessas espécies de grandes dinossauros. A informação foi relatada pelo Museu Egidio Feruglio de Trelew após a descoberta feita por uma equipe multidisciplinar do CONICET e do museu liderado por Diego Pol.

O novo espécime encontrado foi batizado de Bagualia Alba e a pesquisa realizada em locais na província de Chubut documenta a intervalo crítico na evolução dos grandes dinossauros que até agora não era conhecido. A importância da pesquisa, além das novas espécies, está no fato de os fósseis terem sido encontrados em sedimentos vulcânicos que permitiram determinar com precisão que Bagualia viveu em uma época pouco conhecida e crucial na evolução dos dinossauros.

É uma nova espécie de saurópode, um dinossauro herbívoro de pescoço comprido do famoso período jurássico. Bagualia Alba, o nome escolhido pelos pesquisadores (referindo-se ao local onde foi encontrado, Cañadón Bagual y el alba, referindo-se à tenra idade dos sítios) completa um intervalo até então desconhecido na história dos saurópodes. Os saurópodes não eram apenas herbívoros gigantes (mais de 10 toneladas) que excediam qualquer outro animal terrestre em tamanho, mas eram os herbívoros mais bem-sucedidos por mais de 100 milhões de anos (os períodos Jurássico e Cretáceo).

“O mais surpreendente de seu sucesso é que durante todo esse tempo mudaram muito pouco a aparência do corpo. Isso é algo único na evolução, tendo tido tanto sucesso, por tanto tempo, e sem mudar muito. Eles encontraram a combinação perfeita de características para ter um sucesso evolutivo ”, disse Diego Pol. Mas seu sucesso e preponderância como herbívoros em nosso planeta se originaram de uma maneira muito particular. Pol explicou que “quando os primeiros saurópodes aparecem, vemos que eles não se tornaram automaticamente os herbívoros dominantes do nosso planeta, mas eram raros e coexistiram por mais de 30 milhões de anos com muitas outras espécies relacionadas de herbívoros que eram menores em tamanho, alguns eram bípedes e tinham dentes muito mais delicados que os dos saurópodes ”. Mas em algum momento do período jurássico, a situação mudou completamente.

Algo é modificado nos ecossistemas e os saurópodes são os herbívoros mais numerosos, diversos e bem-sucedidos em todos os continentes. “Nesse momento, todas aquelas espécies de herbívoros, menores que antes, desaparecem por completo. Ou seja, aconteceu algo que mudou radicalmente a fauna mundial e não tínhamos ideia das causas dessa importante mudança”, relatou o museu Feruglio. Um dos maiores problemas para responder a essa pergunta era a falta de fósseis na época em que a mudança ocorreu. Os depósitos da Província de Chubut são internacionalmente reconhecidos porque captam essa faixa horária que praticamente não é registrada em outras partes do mundo.

“Há cerca de 180 milhões de anos houve uma série de eventos vulcânicos de enorme magnitude que afetaram grande parte do hemisfério sul e isso se refletiu em muitas rochas da Patagônia. Graças a esses depósitos de material vulcânico, pudemos determinar que Bagualia viveu há 179 milhões de anos, logo após essas grandes erupções vulcânicas. E essas rochas da Patagônia são o registro mais antigo de uma fauna herbívora dominada por saurópodes. " Diego Pol explicou que se sabia há muito tempo que esta grande atividade vulcânica alterava o clima a nível global devido à emissão de CO2 e metano na atmosfera.

"O que não sabíamos era o efeito que isso teve nos ecossistemas terrestres." Por sua vez, Ignacio Escapa (CONICET-MEF), que integrou a equipa de investigação, explicou que “esta região é interessante não só porque se preservam dinossauros, mas também plantas. Observamos um contraste muito grande entre o momento antes e depois do vulcanismo. No momento anterior a vegetação é muito exuberante com samambaias com frondes de até dois metros de diâmetro e com samambaias arborescentes que denotam um clima muito úmido; em vez disso, mais tarde, as plantas mostraram adaptações e morfologias a um clima sazonalmente mais seco, onde as coníferas mostram seu apogeu ”. Em relação a essa mudança ambiental, especialistas estão investigando a relação entre o sucesso dos saurópodes e o surgimento de florestas de coníferas.

Nesse sentido, Diego Pol disse que "os médios e pequenos herbívoros parentes dos saurópodes que se extinguem com vulcanismo, têm dentes pequenos com uma camada muito fina de esmalte, enquanto os saurópodes têm dentes grandes em forma de colher com uma camada de esmalte 7 vezes mais espessa que a dos outros dinossauros ”.

fonte: Chubut. Correspondente. El Clarín. 

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